Si no usa su seguro para la atención dental, lo perderá

Ya se acerca el Año Nuevo y, como cada año, millones de personas pierden el dinero que invirtieron en sus beneficios para recibir atención dental. De acuerdo con las estadísticas sobre atención médica dental del National Association of Dental Plans, solo 2.8% de personas con plan dental de las Organizaciones de Proveedores Preferidos (PPO, por sus siglas en inglés) alcanzaron o excedieron su límite máximo anual. Muchas también tienen una cuenta de gastos flexibles (FSA, por sus siglas en inglés), la cual permite pagar atención dental y médica con efectivo, antes de las deducciones de impuestos.

Ya sea que usted esté pagando atención dental a través de un plan de beneficios o haciendo uso de una FSA, lo más probable es que su plan actual caduque el día 31 de diciembre. No desperdicie el dinero que con tanto esfuerzo obtuvo para su atención dental. A continuación, se describen estos beneficios, la fecha límite para utilizarlos y la mejor manera de aprovecharlos al máximo.

Planes de beneficios para atención dental

Muchas personas obtienen beneficios para atención dental a través de sus empleadores, aunque los Mercados de Seguros Médicos establecidos por la Ley de Atención Médica Accesible también ofrecen planes individuales. Tome en cuenta que cuando adquiere un plan, tanto usted como su empleador pagan una prima, que es dinero por adelantado que se desperdiciará si no lo utiliza para su consulta con el dentista.

Fecha límite

En la mayoría de las aseguradoras, la fecha límite para usar los beneficios es el 31 de diciembre, lo cual significa que, en el caso de gran parte de los planes dentales, los beneficios que no se hayan utilizado ya no podrán aprovecharse después de esta fecha. Sin embargo, algunos planes pueden finalizar en diferentes épocas del año, así que revise el documento de su plan o pregúntele a su empleador para estar seguro.

Consejos para aprovechar al máximo su plan
La clave con este tipo de cobertura es aprovechar todos los beneficios antes de que caduquen.

  • Cuando se trata de su salud y su bolsillo, más vale prevenir que lamentar. Por lo general, la mayoría de los planes ofrece cobertura total para consultas preventivas. Si aún no cuenta con uno, puede ser buen momento para hacer una cita y adquirirlo.
  • Planee usar su cobertura con anticipación. Cuando acuda a una cita durante el verano u otoño, hable con el profesional acerca de sus problemas dentales y el tratamiento que necesita antes de finalizar el año (por ejemplo, un buen momento para una cita es la época de regreso a clases). Haga sus próximas citas con la debida anticipación, de manera que pueda acudir antes de las vacaciones.
  • Una vez que determine sus necesidades, platique con su dentista y proveedor de beneficios para comprender todo lo que incluye la cobertura. Por lo general, como parte de su consulta del dentista se encargarán de averiguar esta información por usted. También puede llamar a su plan a través de la línea 800 que aparece en su tarjeta de identificación o visitar el sitio web de su seguro para encontrar más información.

Cuentas de gastos flexibles

Usted puede crear una FSA a través de su empleador y durante el periodo de inscripción, elegir el monto que desea colocar en esta cuenta, y una parte de esta cantidad se deducirá de cada sueldo antes de impuestos. Por lo general, la FSA cubre servicios o productos para mantener la salud bucal, como limpieza, frenos que se necesiten por motivos médicos, copagos para planes de beneficios, dentadura postiza, entre otros.

Muchas FSA funcionan como una tarjeta de débito que puede utilizar para pagar diversos gastos médicos y dentales, como algunos productos disponibles en la farmacia de su localidad.

Fecha límite
Por lo general, debe usar el dinero de la FSA durante el año, teniendo como fecha límite el 31 de diciembre. Sin embargo, su empleador puede ofrecerle una de las siguientes dos opciones, a fin de darle más tiempo para usar el dinero que tiene en su cuenta:
  • En algunos casos, puede ofrecer un periodo de gracia de hasta dos meses y medio adicionales.
  • En otros casos, puede permitirle acumular hasta $500 por año para usar el próximo año.
Ya se trate de un periodo de gracia o sea final de año, usted perderá el dinero que no ha utilizado. Verifique con su empleador o administrador de la FSA para saber lo que se permite en su plan.

Consejos para aprovechar al máximo su FSA
  • Haga una planeación sensata, de manera que no coloque más dinero en su cuenta del que utilizará en el transcurso de un año para atención dental o médica.
  • Al igual que con los planes de beneficios dentales, hable con su dentista en el verano u otoño durante sus consultas de rutina para determinar sus necesidades o los procedimientos que deben realizarse. Usted puede utilizar su FSA para cubrir estas necesidades o bien, para cualquier copago o coseguro asociado.
  • Póngase en contacto con su administrador de la FSA para tener acceso a una lista de servicios y productos incluidos en la cobertura (normalmente, conocidos como gastos elegibles). Sin embargo, gran parte de las FSA no pueden utilizarse para procedimientos y servicios cosméticos, como blanqueamiento, carillas y frenos.
  • Haga el resto de sus citas tan pronto como considere que las necesita para garantizar que pueda usar el dinero de su FSA a tiempo.

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