Guía de la mamá al fluoruro

Dr. Brittany Seymour
By Dr. Brittany Seymour
Profesor Asistente, Facultad de Odontología de Harvard

Era mi primer año de graduada de la Facultad de Odontología y atendía a una niña de dos años y medio que había crecido en una comunidad que no contaba con flúor en el agua. Sus cuatro dientes delanteros estaban tan cariados, doloridos e infectados que tuve que extraerlos de raíz. Para una niña tan pequeña, las luces y los sonidos de una silla odontológica pueden ser aterradores. Si bien estaba asustada y lloraba, se quedó completamente quieta mientras la atendía. Estaba tan orgullosa de ella. 

Después del procedimiento, le expliqué a la madre en el pasillo cómo cuidarla en su hogar mientras se curaba de la infección dental. La pequeña niña se había tranquilizado, estaba apoyada contra la cadera de su madre y me miraba hablar. De repente, en la mitad de la oración, la pequeña niña estiró los brazos alrededor de mi cuello y me abrazó.  Su madre y yo quedamos boquiabiertas. La pequeña niña no dijo nada, simplemente me abrazó todo tiempo que pudo. Al instante supe por qué y también la abracé.  Finalmente, ya no sentía dolor.

Eso fue hace 11 años. Nunca la olvidaré a ella ni al dolor con el que mi paciente más pequeña había vivido durante tanto tiempo a causa de caries. Hoy, como madre de una pequeña niña, esta historia ha adquirido un significado personal. Nuestros hijos merecen comenzar sus vidas de la forma más saludable posible, y una sonrisa saludable es uno de los mejores regalos que podemos darles.

Es importante tratar las caries, pero es mejor prevenirlas. Esa es la función del flúor. Millones de niños en Estados Unidos y todo el mundo viven sin caries gracias al flúor del agua corriente, la pasta dental y los controles dentales de rutina a partir del primer año de vida. 

¿Tiene alguna pregunta? Hablemos de madre a madre.

  • ¿Por qué es importante el flúor?
  • ¿Debo preocuparme si mi hijo toma agua con flúor?
  • Si mi familia usa una pasta dental con flúor, ¿también debemos beber agua fluorada?
  • ¿Cuándo debo comenzar a cepillar los dientes de mi hijo y qué cantidad de pasta con flúor debo usar?
  • ¿Debo preocuparme si mi hijo traga pasta dental con flúor?
  • ¿Qué tan común es la fluorosis dental y cómo puedo prevenirla?
  • ¿Qué debo saber sobre la mezcla de leche de fórmula en agua fluorada?
  • ¿Cuándo debo comenzar a llevar a mi hijo al dentista?
  • El dentista de mi hijo le recomendó un tratamiento con flúor. ¿De qué forma ayudará y qué puedo esperar durante la visita?
  • ¿Cómo puedo explicar por qué el flúor es tan importante de una forma que los niños entiendan?