Parte

Cáncer Oral

El Instituto Nacional del Cáncer calcula que a aproximadamente 40.000 personas en Estados Unidos se les diagnosticará un cáncer de boca o garganta en 2012. En torno a 8.000 personas morirán a causa de la enfermedad.

La cavidad bucal incluye los labios, el revestimiento de las mejillas, las encías, la parte delantera de la lengua, el suelo de la boca debajo de la lengua y la bóveda palatina que conforma el paladar. La garganta (faringe) comienza en la parte blanda del paladar y desciende hasta la garganta propiamente dicha. Incluye la sección posterior de la lengua así como la base donde esta se une al suelo de la boca.

Durante la visita al dentista, este puede hablar con usted acerca de su historial médico y examinar esas zonas en busca de señales de cáncer de garganta o de boca. Las visitas habituales al dentista pueden mejorar las posibilidades de que cualquier cambio sospechoso en su salud bucal sea detectado pronto, en un momento en que el cáncer pueda ser tratado con más facilidad.

Algunos de los síntomas del cáncer de boca o garganta son:

  • úlceras que sangran con facilidad o que no se curan;
  • una mancha gruesa o dura o un bulto;
  • una zona áspera o con costra;
  • entumecimiento o dolor;
  • un cambio en la manera en que encajan sus dientes cuando muerde.

Asegúrese de hablarle al dentista sobre cualquier problema que tenga al masticar, tragar, hablar o mover la lengua o la mandíbula.