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Flúor

El flúor es un mineral que se encuentra de forma natural en todas las fuentes de agua, incluidos los océanos. Las investigaciones demuestran que el flúor puede prevenir la caries en niños y adultos porque hace que los dientes sean más resistentes a los ataques de ácidos que la causan. El flúor también ayuda a reparar las primeras etapas de la caries dental incluso antes de que esta se pueda apreciar.

Hay dos métodos para obtener flúor: mediante el uso tópico y sistémicamente.

El flúor tópico es el tipo de flúor que se aplica en la consulta del dentista o cuando usa productos dentales, como pastas dentífricas o enjuagues bucales. Flúor sistémico se ingiere, por lo general a través de un suministro público de agua, que en los Estados Unidos se aplica a casi el 74 por ciento de la población. Mientras que los dientes se estén ormando debajo de las encías, el flúor tomado en gran parte del agua potable y otras bebidas fortifica el esmalte dental haciéndolo más fuerte y más resistente a las caries. Esto proporciona lo que se llama un beneficio "sistémico" . Después de los dientes salen de la encía, el flúor ayuda a reconstruir (remineralización) el esmalte del diente debilitado y revertir los signos tempranos de la caries dental. Cuando se cepille los dientes con pasta dental fluorada, o usa otros productos de flúor dental, usted está proporcionando un beneficio "tópico" debido a que el flúor se aplica a la superficie de sus dientes.

Además, beber agua fluorada y otras bebidas con flúor sigue proporcionando un beneficio "tópico" porque se convierte en parte de su saliva, constantamente bañándo los dientes y ayudando a reconstruir el esmalte debilitado los dientes. La reducción máxima de la caries dental se produce cuando el flúor está disponible sistémicamente y tópicamente. Los estudios muestran que la fluoración del agua de la comunidad, la adición de flúor al agua con el nivel recomendado para la prevención de las caries, evita que al menos el 25 por ciento de la caries dental en niños y adultos. De hecho, la fluoración del agua de la comunidad se observa como la medida más eficaz de salud pública para prevenir las caries y los Centros para el Control y la Prevención de la fluoración del agua de la comunidad proclamado como "uno de los 10 grandes logros de salud pública."

La Asociación Dental Americana y más de 100 otras organizaciones nacionales e internacionales reconocen los beneficios de salud pública de agua fluorada en la prevención de la caries dental. Visita ADA.org para obtener más información acerca del fluoruro y la fluoración.