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Fluoración

La fluoración del agua comunitaria es una manera segura y eficaz de prevenir la caries. Durante casi 70 años, la fluoración del agua comunitaria ha tenido un papel principal en la mejora de la salud oral pública. Los Centros de Control y Prevención de las Enfermedades han declarado la fluoración del agua comunitaria como uno de los 10 grandes logros de salud pública del siglo 20, debido a que ayuda a prevenir la caries en niños y adultos. Hoy en día, los estudios han demostrado que la fluoración del agua sigue siendo eficaz para reducir la caries dental en al menos un 25 por ciento en niños y adultos, incluso en una era de amplia disponibilidad de flúor de otras fuentes, como la pasta de dientes fluorada.

¿Qué es la fluoración del agua comunitaria? El suministro de agua fluorada comunitaria es simplemente el ajuste del flúor que ya existe de forma natural en el agua potable hasta un nivel óptimo para la prevención de la caries dental. Véalo así: el agua que ha sido fortificada con flúor es similar a la leche fortificada con vitamina D, la sal de mesa con yodo, y el pan y los cereales con ácido fólico. Simplemente bebiendo agua, niños y adultos pueden beneficiarse de la protección contra la caries de la fluoración ya sea en casa, el trabajo o la escuela.

A lo largo de los años, muchos Directores Generales de Salud han hecho declaraciones apoyando la fluoración. El antiguo Director General de Salud Dr. C. Everett Koop afirmó que la fluoración es el compromiso único más importante que una comunidad puede hacer en relación con la salud oral de sus ciudadanos. En 2013, la antigua Directora de Salud Dra. Regina Benjamin declaró “creo que prevenir las enfermedades es mejor que tratarlas después de que ocurran... La eficacia de la fluoración para prevenir la caries dental no está limitada a los niños, sino que se extiende a lo largo de la vida, dando como resultado caries menos frecuentes y menos graves. De hecho, cada generación nacida desde la puesta en marcha de la fluoración del agua ha disfrutado de mejor salud dental que la generación precedente”.

Pero la fluoración del agua contribuye mucho más a la salud general que simplemente previniendo la caries dental. Previene infecciones innecesarias, el dolor, el sufrimiento y la pérdida de dientes. Según un estudio, los niños que viven en comunidades sin fluoración tienen tres veces más posibilidades de terminar en el hospital para someterse a cirugía dental. La fluoración mejora la calidad de vida y ahorra grandes sumas de dinero en tratamientos dentales costosos. En la economía actual, eso es más importante de lo que nunca había sido antes. Cuando se trata del costo del tratamiento de enfermedades dentales, todo el mundo paga. No sólo aquellos que necesitan tratamiento, sino también el resto de la comunidad, a través de primas de aseguranza más altas e impuestos más altos. Partiendo de casos individuales, el costo de la fluoración es normalmente menor que el costo de un empaste dental.

La fluoración del agua comunitaria es la medida de salud pública más eficaz para prevenir la caries. No es casualidad que el número de comunidades que eligen fluorar su agua continúe creciendo. Entre 2000-2013, más de 425 comunidades estadounidenses de 42 estados han votado para adoptar o mantener programas de fluoración exitosos. Los últimos datos muestran que en 2012, el 74,6% de la población de EE.UU. que utiliza sistemas de agua públicos, o un total de 210,7 millones de personas, tenían acceso a la fluoración óptima del agua. El Objetivo Gente Sana 2020 es alcanzar el 79,6%. La ADA, junto a asociaciones dentales estatales y locales continúa trabajando con agencias federales, estatales y locales para incrementar el número de comunidades que se benefician de la fluoración de agua.

Con una política basada en los mejores estudios científicos disponibles, la Academia Americana de Pediatría, la Asociación Americana de Médicos, la Asociación Dental Americana, la Asociación Americana de Salud Pública y la Organización Mundial de la Salud siguen respaldando la fluoración.
Además, más de 125 organizaciones de salud, servicios y organizaciones profesionales nacionales e internacionales reconocen los beneficios de salud pública de la fluoración de agua comunitaria para la prevención de la caries dental.

Si usted tiene preguntas específicas sobre las necesidades de flúor de su familia, por favor, póngase en contacto con su dentista, pediatra o médico.

Puede encontrar información adicional sobre la fluoración en:

Asociación Dental Americana Datos sobre Fluoración: Una enciclopedia informativa en formato de preguntas y respuestas.

Compendio: Lista de organizaciones que reconocen los beneficios de la fluoración para la salud pública. 

Página web Flúor y Fluoración: Información general sobre la fluoración.

Centros para Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés): CDC Fluoración de Agua Comunitaria -Portal de información CDC.

El flúor en mi agua: Averigüe si su sistema público de agua es fluorado.