Cáncer, Antes de Empezar Tratamiento

Si tu boca no está lo más sana posible antes de empezar a tratar el cáncer, puedes ser más susceptible a las infecciones. Si una infección es lo bastante seria, podría retrasar el tratamiento del cáncer.

Estos son algunos consejos de salud dental a considerar antes de someterse a tratamiento contra el cáncer:

Visita a tu dentista. Tu dentista puede evaluar tu salud dental y discutir qué opciones de tratamiento debes sopesar antes de empezar a tratar el cáncer. Al tratar las zonas que puedan generar inquietud, puedes reducir los posibles efectos secundarios en tu salud asociados con la quimioterapia y la radiación. Algunas opciones de tratamiento podrían incluir el tratamiento con flúor para prevenir la caries, el empastar caries existentes, el tratamiento de enfermedades en las encías, la extracción de dientes infectados o la restauración de coronas o puentes para garantizar así que vas a poder masticar la comida.

Cepíllate los dientes dos veces al día con crema dental fluorada. Puedes remojar un cepillo de dientes extra suave en agua templada para ablandarlo. ¡No te olvides de cepillarte la lengua!

Usa seda dental a diario. Esto te ayudará a limpiar la placa bacteriana de entre los dientes. Si tus encías están inflamadas o sangran, hazlo con cuidado y evita esas zonas, pero usa la seda dental en el resto de tus dientes.

Enjuágate la boca frecuentemente. Esto te ayudará a que no haya desechos de comida en tus dientes ni en tus encías. Evita los enjuagues que contienen alcohol. Enjuagarte con frecuencia, además de cepillarte y usar la seda dental regularmente, puede ayudar a reducir el riesgo de caries e infección. Enjuagarte también es útil para que los ácidos no estropeen el esmalte de tus dientes después de vomitar. Se recomienda reducir comiendo cítricos y otros alimentos muy ácidos.

Estas son algunas ideas para enjuagarse la boca del Instituto Nacional de Salud (NIH, por sus siglas en inglés):

o 1 cucharada pequeña de sal en 4 tazas de agua
o 1 cucharada pequeña de bicarbonato en 1 taza (8 onzas de agua)
o Media cucharada pequeña de sal y 2 cucharadas grandes de bicarbonato en 4 tazas de agua

No utilices productos que contengan tabaco. El tabaco es hostil con tu cuerpo, especialmente con la salud de tu boca. Dejar de usar tabaco puede ayudar a tu cuerpo a sanar más rápido.

Come alimentos nutritivos. Comer alimentos saludables ricos en vitaminas y nutrientes puede ayudar a estimular tu sistema inmunitario. Tus necesidades individuales calóricas y nutritivas dependen de tu edad, sexo, nivel de actividad física y otros factores, pero según My Plate, el sitio web del Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición, una agencia del Departamento de Agricultura, una dieta saludable debe incluir:

• Frutas y verduras. Combinadas, éstas deben cubrir la mitad de tu plato en las comidas.
• Cereales. Al menos la mitad de los cereales que comas deben ser integrales, como avena, pan de trigo integral y arroz integral.
• Lácteos. Elige alimentos lácteos bajos en grasa o sin grasa más a menudo.
• Proteínas. Elige proteínas magras, como ternera magra, pollo sin piel y pescado. Varía las proteínas que elijas para incluir también huevos, frijoles, chicharos y legumbres. Come por lo menos ocho onzas de pescado o marisco a la semana.