Parte

Benzocaína

La benzocaína es un anestésico local que se utiliza para aliviar el dolor. Se puede encontrar en la mayoría de las farmacias, por lo general bajo los nombres de los productos Anbesol, Hurricaine, Orajel, Orajel bebé y Orabase. La benzocaína se ha asociado con una condición poco frecuente pero grave, y a veces fatal llamada metahemoglobinemia, un trastorno en el que la cantidad de oxígeno transportado por el torrente sanguíneo se reduce se en gran medida.


Debido a dicha asociación, la Administración de Drogas y Alimentos en EEUU (FDA) recomienda que los padres y cuidadores no usen productos con benzocaína para los niños menores de 2 años, excepto bajo el consejo y la supervisión de un profesional de la salud.


Los síntomas de la metahemoglobinemia pueden ocurrir de minutos a horas después de la ingestión e incluyen:

• piel pálida, gris o de color azul-, de los labios y las uñas
• falta de aliento
• fatiga
• confusión
• Dolor de cabeza
• sensación de mareo
• aceleración del ritmo cardíaco

Si usted sospecha que su niño está sufriendo de metahemoglobinemia, lleve al niño a la sala de emergencias inmediatamente. Si se deja sin tratamiento, o si se retrasa el tratamiento, la metahemoglobinemia puede causar lesiones permanentes en los tejidos del cerebro y el cuerpo, e incluso la muerte, de la cantidad insuficiente de oxígeno en la sangre.


Si su hijo está en la etapa de la dentición, la Academia Americana de Pediatría aconseja que trate de calmar la boca con un anillo de dentición enfriado en el refrigerador. También puede tratar de masajear las encías con el dedo cuidadosamente. Para obtener más información, visite la página del consumidor de la FDA sobre la benzocaína.