Parte

Hábitos Saludables

Imagen de un cepillo de dientes eléctrico

Cepillarse y Usar la Seda Dental Diariamente

Cepillarse los dientes y limpiarse con seda dental es tan importante para usted como lo es para sus nietos. Aunque puede que hayan pasado años desde que tuviera caries, el riesgo de padecer de caries aumenta con la edad. Una de las razones es la boca seca, un efecto secundario común de muchos medicamentos de receta.

Cepíllese los dientes dos veces al día con una pasta dentífrica con flúor. Elija un cepillo de dientes con cerdas suaves y un cabezal pequeño para llegar a las zonas más complicadas. Sustituya el cepillo de dientes cada tres o cuatro meses, o antes si se las cerdas se desgastan. Si tiene artritis u otra afección que limite el movimiento, pruebe un cepillo de dientes eléctrico.

Limpie entre los dientes con el hilo dental.
Si le resulta difícil utilizar el hilo dental, pruebe con una porta-hilo dental o los pequeños cepillos hechos específicamente para limpiar entre los dientes.

Al comprar productos de higiene bucal, busque el sello de aceptación de la ADA. El sello ADA se creó en 1931 y, cuando lo vea en un paquete, puede confiar en que el producto es seguro y hace lo que el fabricante anuncia.

Limpiar las Dentaduras Postizas Diariamente

Las bacterias se adhieren a los dientes, así como a lasdentaduras postizas completas o parciales. Si usted lleva dentadura, recuerde limpiarla a diario con productos específicos para tal fin. No utilice pastas dentífricas para dientes naturales ni productos de limpieza domésticos, que son demasiado abrasivos y pueden dañar una dentadura que sería costosa reemplazar.
Extraiga la dentadura de la boca durante un mínimo de cuatro horas cada 24 horas para mantener el revestimiento de la boca saludable. Se recomienda extraer la dentadura por la noche. El dentista le dará instrucciones sobre cuánto tiempo debe llevar la dentadura cada día.

Visitar al Dentista Regularmente

Hágase una revisión dental al menos una vez al año; no espere a sentir dolor. ¿Por qué? A medida que envejece, los nervios del interior de los dientes se hacen más pequeños y menos sensibles. Para cuando se siente dolor a raíz de una caries, tal vez sea demasiado tarde y pueda perder los dientes. También hay afecciones más graves que el dentista tendrá en cuenta, como el cáncer bucal y la enfermedad de las encías, que a veces no causan dolor hasta las fases avanzadas de la enfermedad. En ese momento, es más difícil y costosa de tratar.

Cuando vaya al dentista para una revisión, facilítele la siguiente información:

  • Lista de los medicamentos, incluidas las vitaminas, los remedios a base de plantas y los medicamentos sin receta
  • Lista de afecciones y alergias
  • Información y números de teléfono de todos los proveedores de servicios de salud, los médicos y su anterior dentista
  • Información y números de teléfono de sus contactos de emergencia, alguien que pueda ayudar a tomar decisiones en su nombre en el caso de una urgencia médica
  • Las tarjetas del seguro dental o de Medicaid
  • Su dentadura postiza o parcial, incluso si no la utiliza

Si actualmente no tiene dentista, puede buscar uno en ADA® Find-a-Dentist™. Basta con que introduzca su dirección para obtener una lista de los dentistas miembros de la ADA que están cerca de su casa.

Beber Agua con Flúor

A cualquier edad, beber agua con flúor ayuda a evitar las caries. El flúor combate de forma natural las caries. Muchos sistemas de agua de muchas comunidades añaden flúor, pero si prefiere el agua embotellada, compruebe la etiqueta, ya que algunas no contienen flúor. Y algunos filtros domésticos eliminan el flúor del agua corriente. Consulte la página de búsqueda de productos con el sello de la ADA para ver una lista de filtros de agua que no eliminan el flúor del agua corriente.

Dejar de Fumar

Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. El tabaco agrava los problemas de la enfermedad de las encías, la caries dental y la pérdida de dientes. También retrasa la curación después de los procedimientos dentales y puede reducir el porcentaje de éxito de los implantes dentales.

Hable con su dentista sobre abandonar este hábito. Existen programas para dejar de fumar, productos sin receta y medicamentos con receta que el dentista podría recetarle o recomendarle y que le ayudarán a dejarlo para siempre. Smokefree.gov es otro buen recurso para que deje de fumar hoy.