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Las Preocupaciones

Imagen de un hombre mostrando medicamento en la mano

La Relación Entre los Medicamentos y la Caries

Es posible que se pregunte por qué de repente tiene caries cuando no la ha tenido en años. A medida que envejecemos, entramos en una segunda época de la vida en la que somos propensos a desarrollarla. Una causa común de la caries en los adultos de más edad es la sequedad bucal. La sequedad bucal no es una parte normal del envejecimiento. Sin embargo, es un efecto secundario de más de 500 medicamentos, entre ellos los que se usan para tratar las alergias o el asma, la hipertensión, el colesterol alto, el dolor, la ansiedad o la depresión, el párkinson y el alzhéimer. Esta es una de las razones por las que es muy importante hablarle al dentista acerca de los medicamentos que toma. El dentista podrá hacerle recomendaciones para ayudarle a aliviar los síntomas de la sequedad bucal y prevenir la caries. Estas son algunas recomendaciones habituales:

  • Use hidratantes bucales sin receta, como sprays o enjuagues bucales.
  • Consulte a su médico sobre la posibilidad de cambiar la medicación o la dosis.
  • Beba más agua. Lleve una botella de agua con usted y no espere a tener sed para beber. La boca necesita lubricación constante.
  • Tome chicle o caramelos sin azúcar para estimular la producción de saliva.
  • Consiga un humidificador para mantener la humedad del aire.
  • Evite los alimentos y bebidas que irritan la boca, como el café, el alcohol, los refrescos y los jugos de frutas ácidas.
  • El dentista podrá aplicar un gel o esmalte de flúor para proteger los dientes frente a la caries.

Enfermedad de las Encías (Periodontal)

Muchos adultos de más edad padecen la enfermedad de las encías, o periodontal, causada por las bacterias de la placa, que irritan las encías y hacen que se hinchen, enrojezcan y sangren con facilidad. Una razón por la que la enfermedad de las encías está tan prevalente entre los adultos es que a menudo es indolora hasta la fase avanzada. Si no se trata, las encías pueden empezar a separarse de los dientes y formar espacios profundos llamados bolsillos donde se acumulan partículas de comida y más placa. La fase más avanzada de la enfermedad podría acabar destruyendo las encías, el hueso y los ligamentos que sujetan los dientes, lo que causaría pérdida de dientes. La buena noticia es que con visitas regulares al dentista, la enfermedad se puede tratar y prevenir por completo.

Cáncer de Boca (Cáncer Bucal)

Según la American Cancer Society, hay más de 35.000 casos de cáncer bucal, lengua y garganta diagnosticados cada año. La edad media de la mayoría de las personas a las que se les diagnostican estos tipos de cáncer es de 62 años. Durante las visitas al dentista, éste comprobará si presenta indicios de cáncer bucal. Las visitas regulares al dentista son importantes porque, por lo general, en las primeras fases este cáncer no causa dolor y una detección temprana salva vidas. Entre los síntomas que se pueden ver se encuentran las úlceras abiertas, las manchas blancas o rojizas y los cambios en los labios, la lengua y la boca que duran más de dos semanas.

Pagar por el Cuidado Dental Después de la Jubilación

Muchos jubilados no se dan cuenta de que Medicare no cubre el cuidado dental rutinario. Comience a planear sus gastos dentales antes de su jubilación, para que así su salud dental no sufra cuando tenga un sueldo fijo. Organizaciones como AARP ofrecen planes de seguro dental suplementarios para sus miembros.

Los planes dentales con descuento son otra opción que suele tener una menor cuota mensual que los seguros dentales tradicionales. Seleccionará un dentista de la red del plan que ha acordado prestar determinados servicios con un descuento del 10% al 60% sobre la tasa habitual. Usted deberá abonar la tasa de importe reducido de su bolsillo, y no tendrá que rellenar ningún papel de reclamación. Busque un plan dental en el sitio web de la National Association of Dental Plans. Un artículo reciente publicado en SmartMoney.com investiga los pros y contras de los clubes de precios dentales para revisiónes dentales. Haga clic aquí para leer el artículo en inglés.

Muchos dentistas ofrecen planes de financiación sin intereses o con intereses bajos que pueden ser una opción mejor que pagar sus tratamientos dentales con una tarjeta de crédito personal con un tipo de interés más alto. Si le preocupa continuar con su cuidado dental debido a un sueldo limitado, hable con su dentista. Podrá ofrecerle soluciones.

¿Es necesario tomar un antibiótico antes de un procedimiento dental?

Si tiene una afección cardiaca o una articulación artificial, asegúrese de informar al dentista. Puede que usted piense que no es importante. Después de todo, ¿qué tienen que ver el corazón y las articulaciones con los dientes? Sin embargo, existen afecciones con un alto riesgo de infección y se recomienda tomar un antibiótico antes de algunos procedimientos dentales.

Los dentistas siguen las recomendaciones que han desarrollado la American Heart Association (AHA) y la American Academy of Orthopedic Surgeons (AAOS) en cooperación con la American Dental Association. Hable con su dentista acerca de cómo estas recomendaciones podrían concernirle a usted.

Atención a un Ser Querido Discapacitado o de Edad Avanzada

Es posible que tenga un padre/una madre, marido(a) o amigo(a) con dificultades para mantener su boca sana por sí mismo. ¿Cómo puede ayudarle? Hay dos aspectos cruciales:

  • Ayúdeles a mantener la boca limpia recordándoles que deben cepillarse y limpiarse con seda dental todos los días.
  • Asegúrese de que van al dentista con regularidad.

Estos pasos pueden prevenir muchos problemas, pero las tareas que antes parecían muy sencillas pueden convertirse en un gran desafío. Si a su ser querido le está costando cepillarse los dientes y usar el hilo dental, hable con un odontólogo o higienista, que le puede proporcionar consejos útiles o un enfoque diferente. Hay dentistas que se especializan en cuidar a las personas mayores y los discapacitados. Puede localizar un especialista en el directorio Special Care Dentistry Association’s referral directory. En el caso de quienes lleven dentadura postiza, preste especial atención a sus hábitos alimentarios. Si están teniendo dificultades para comer o no comen tanto como de costumbre, los problemas con la dentadura postiza podrían ser la causa.

Cuando cuide de alguien confinado en una cama, puede tener tantos problemas de salud que es fácil olvidar de su salud bucal. Sin embargo, ésta sigue siendo muy importante porque las bacterias de la boca pueden ser inhaladas hasta los pulmones y causar neumonía.

Si usted representa a un residente de un hogar de ancianos que necesita cuidado dental y está inscrito en Medicaid, existe un reglamento llamado Incurred Medical Expense que podría ayudarle a pagar los cuidados médicos necesarios que determine un dentista. El asistente social de Medicaid de la residencia y el dentista que proporciona los servicios pueden cooperar para aplicar los Incurred Medical Expense a fin de pagar los cuidados dentales necesarios.